top of page

Iliyan Kuzmanov: The Bulgarian-Canadian Writer, Journalist, and Social Entrepreneur Revolutionizing the Literary World


I am a social activist with a passion for literature, journalism, and using entrepreneurship to make a difference in the society I live in. Born in Bulgaria, I travelled to dozens of countries. I lived, studied, and worked in Bulgaria, Canada, and the UK. Studied law and history, disciplines enriched with various certificates and specializations. A journey that gives me cultural and social experiences has influenced my work, business, what I write, and my dedication to social causes.

Early Life and Background

Born on February 3, 1979, in Pazardzhik, Bulgaria, Iliyan Kuzmanov hails from a distinguished and affluent family with deep roots in Bulgarian and Ottoman history. His ancestors, wealthy farmers and merchants, were renowned for their contributions to society, including the establishment of schools, libraries, and churches. Kuzmanov's great-grandfather, Kuzman Mushev, was a heroic military figure in World War I, known for his bravery and leadership skills. 

Education and Academic Pursuits

Kuzmanov's thirst for knowledge led him to pursue higher education in both Bulgaria and Canada. He completed his law degree at Plovdiv University in Bulgaria, equipping him with a solid foundation in legal studies. Seeking to expand his horizons, Kuzmanov moved to Canada, where he earned a bachelor's degree in history and economics from Concordia University in Montreal. It was during his time in Canada that Kuzmanov had the opportunity to study under renowned professor Martin Singer, who was part of Henry Kissinger's team, further enhancing his understanding of global affairs and political dynamics.


Journalism and Activism

WhatsApp Image 2023-02-16 at 18.34.29.jpg

Iliyan Kuzmanov's commitment to social change extends beyond his entrepreneurial endeavors. He is an active journalist, known for his investigative analyses and coverage of significant events. His writings often center around political analysis, human rights, personal development, lifestyle, tourism, travel, and social entrepreneurship. Kuzmanov's journalistic work sheds light on corruption patterns within the NGO sector in Bulgaria and various regions of the country, aiming to create awareness and drive positive change.

As a member of the Union of Journalists in Bulgaria Podkrepa, Kuzmanov actively contributes to the promotion of ethical journalism practices and the protection of journalists' rights. He uses his platform to expose corruption, champion human rights causes, and advocate for personal and societal development.

Writing, awards and activities

Iliyan Kuzmanov: A Literary Journey of Magic Realism and Political Fiction

Iliyan Kuzmanov is a talented Bulgarian writer whose literary career has been characterized by his unique writing style, blending elements of magic realism with political and historical fiction. Through his thought-provoking novels, Kuzmanov explores themes such as Russian Totalitarianism, the struggle for freedom in Eastern Europe, and the complexities of individualism in the face of a socialist state. With his debut book, "If You Meet Buddha, Kill Him!," Kuzmanov made a significant impact in the literary world, becoming the first Bulgarian title to enter Amazon's Top 20 best-selling titles and reaching an impressive 15th place. This achievement solidified his position as a talented writer with a distinct voice.

A Deep and Honest Spiritual Journey: "If You Meet Buddha, Kill Him!"

Kuzmanov's literary journey began with his debut novel, "If You Meet Buddha, Kill Him!," a captivating work that takes readers on a deep and honest spiritual journey. The book garnered widespread acclaim, earning awards in the USA and becoming a finalist in numerous book competitions. Kuzmanov's unique storytelling and exploration of spiritual themes resonated with readers, establishing him as a rising star in the literary world.

Recognition and Awards

Kuzmanov's talent and literary prowess did not go unnoticed. Career TV (TV Evropa, today Euronews) honored him as the "Person of the Year." These accolades reflect the impact of Kuzmanov's work and highlight his growing influence in the literary landscape. He was named the "Sexiest Living Writer of 2021" by popular culture media outlet Film Daily, which boasts over 2 million daily readers. Additionally, the British "Essex TV" and cultural portal Art Daily recognized Kuzmanov as the writer with "the most potential for 2022."

The Devil I Know: A Provocative Exploration of Freedom

In September 2022, Kuzmanov released his highly anticipated second novel, "The Devil I Know." This provocative work follows in the footsteps of literary greats such as Goethe, Dante, and Bulgakov, employing the techniques of magical realism to delve into the concept of freedom. The novel presents an anti-totalitarian scandal in Bulgaria, featuring elements of violence, sexuality, and LGBT characters. Its main allegory draws a parallel between Putin's regime and an atheistic anomaly. "The Devil I Know" challenges societal norms and prompts readers to question the boundaries of freedom and individualism.

International Recognition and Acclaim

"The Devil I Know" received widespread acclaim and international recognition. The book was selected as a New York Magazine Book of the Month in September 2022, solidifying Kuzmanov's status as a literary force to be reckoned with. It also secured a coveted spot on UK Talk Radio's best book list, surpassing renowned authors like Stephen King and John Grisham to claim the top spot in December 2022. Kuzmanov's ability to captivate readers and provoke thought through his writing has made him a prominent figure in the literary world.

Mission London: Promoting Bulgarian Culture

To showcase the richness of Bulgarian culture, Kuzmanov presents "The Devil I Know" on the book tour - Mission London. This tour aims to demonstrate that the promotion of Bulgarian culture can be achieved without relying on state funding and corruption. By taking his literary creations to international audiences, Kuzmanov showcases the power of storytelling in bridging cultural gaps and fostering appreciation for diverse perspectives.

Spreading Literary Joy: A Gift for Bulgarian Readers

During Christmas in 2021, Iliyan Kuzmanov generously provided his book, "If You Meet Buddha, Kill Him!," free of charge in electronic format as a gift for Bulgarian readers. This gesture demonstrates Kuzmanov's commitment to sharing his literary creations with his fellow countrymen and fostering a love for reading and storytelling within his community.

The Legacy

Iliyan Kuzmanov's literary journey is a testament to his unique voice and thought-provoking narratives. Through his blending of magic realism with political and historical fiction, he has captivated readers around the world. From the success of his debut novel, "If You Meet Buddha, Kill Him!," to the international acclaim garnered by "The Devil I Know," Kuzmanov's work continues to leave a lasting impact. As he explores the complexities of freedom, individualism, and totalitarianism, Kuzmanov solidifies his position as a literary force, challenging societal norms and sparking conversations that transcend borders and cultures.


A Mind of Brilliance: A Member of Mensa

Kuzmanov's intellectual prowess is evident in his writing. As a member of Mensa UK, an exclusive society for individuals with high IQs, he stands as one of the most intelligent Bulgarians, with an IQ well above that of Einstein. His exceptional intellect shines through in his thought-provoking narratives and intricate exploration of complex themes.


Literary Ambassador: The Balkan Book Rock Tour

To understand the uniqueness and importance of this unprecedented book rock tour you need to understand it in the context of Bulgaria's relations with its neighbours. 

In 2021, Kuzmanov embarked on an international Balkan Book Rock Tour, aiming to showcase the power of non-propaganda literature in fostering good relations in a region often plagued by hatred and prejudice. This tour took him to countries such as Turkey, Romania, Serbia, and the Republic of North Macedonia. Through his literary endeavors, Kuzmanov seeks to bridge cultural gaps and promote understanding among diverse communities.



  1.  Българска книга стана бестселър; Нова телевизия

  2.  Iliyan Kuzmanov, Аrchitect of the Mind

  3.  Разплетоха историята с мистериозната чужденка, открита полугола край Калугерово

  4.  Арт Ангел помоли деца – мигранти да нарисуват пътя си до България

  5.  Проект предвижда Арт център, фонтани и хлебопекарна в затвора

  6.  Калугерово отдаде чест на своите герои

  7.  Да се учиш от Учителя на Кисинджър

  8.  The meeting of heARTS @ Ezo Bistro

  9.  Ezo Bistro, Library & Gallery – Barking

  10.  Reunited: Daughter finds homeless dad online after 20 years – BBC News

  11.  The anatomy of best-selling author Iliyan Kuzmanov

  12.  Solid platform for bistro business in Barking

  13.  Илиян Кузманов - първият българин в класацията Топ 20 на Амазон с книгата си „Ако срещнеш Буда, убий го“

  14.  The Best Train Station Coffee Shop In London?

  15.  8 True Hidden Gems of East London

  16.  The Best Independent Cafés To Work From In London

  17.  Културно наследство в миграция

  18.  Вечерното шоу на Слави Трифонов, 24 януари 2022 г.

  19.  Българин в Лондон със социална програма за хората в нужда

  20.  Подготвят екстрадиция за чужденка, попаднала мистериозно в българско село

  21.  100 Questions

  22.  Проектът „Мария“ вдъхнови арт конкурс

  23.  Тайна е колко струва хлябът в затворите в страната

  24.  "Нашият следобед" с БСТВ (22.12.2021), гост: Илиян Кузманов, предприемач

  25.  Стоилов: Българските затворници пият най-качественото кафе от 30 лв./кг

  26.  Best selling author and social activist Iliyan Kuzmanov is presented in Asian universities

  27.  Малки мигранти рисуваха най-екстремното си пътуване

  28.  Талантливи ромчета ще рисуват в ново арт пространство в Пазарджик

  29.  Художествената гимнастика и социалният бизнес Арт Ангел си подадоха ръка в Пазарджик

  30.  Фондация „Арт Ангел“ зарадва хора на духа в тежките дни

  31.  Фондация „Арт Ангел“ зарадва „героите“ от Спешна помощ с професионална кафе машина.

  32.  Новите послания на „Фондация Арт Ангел“ – срещу трафика на хора, насилието в семейството, за сексуалната толерантност и против хомофобията

  33.  Какво означава гражданско общество?

  34.  Конкурс за най-стара и автентична снимка на кукери/дервиши/джумали

  35.  Българска книга стана бестселър; Нова телевизия

  36.  Our kid from Barking Iliyan Kuzmanov is the new Ghandi

  37.  Iliyan Kuzmanov: o Mad Man do empreendedorismo social

  38.  Bulgarian Mad Man

  39.  Piss off

  40.  Социалното предприемачество и неговата роля бе тема на изказването на представители на фондация „Арт Ангел“ в Пазарджик

  41.  Резюме на Илиян Кузманов, журналист-активист

  42.  ((en)) Библиография в „Goodreads

  43.  Среща с българския писател, достигнал топ 20 по продажби на Amazon

  44.  За първи път български автор влиза в престижната класация за книги топ 20 на Amazon - Bgonair

  45. ↑За първи път български писател в топ 20 на Amazon

  46. ↑Илиян Кузманов - първият българин в класацията "Топ 20" на "Амазон"

  47.  60 Минути около света

  48.  Il primo autore bulgaro a entrare nella top 15 dei best seller su Amazon: il caso Ilyan Kuzmanov

  49.  Literary Titan Book Awards December 2021

  50.  The 2021 Sexiest Writer Alive is…. Iliyan Kuzmanov

  51.  The next 10 big writers -2022

  52.  КАРИЕРА ТВ – 29 – 30.01.2022

  53.  Илиян Кузманов получи почетен Златен ключ

  54.  Как се пише бестселър, БНТ

  55.  Книгата „Ако срещнеш Буда, убий го!“ в електронен вариант на български език, за свободно теглене

  56.  Българинът, който направи книжно рок турне на Балканите

  57.  Писателят Илиян Кузманов обявява награда за дебютен роман на български автор

  58.  Илиян Кузманов – писател, автор на „Ако срещнеш Буда, убий го!“, достигнала 15-то място в Амазон


Other References

59. The Bulgarian who made a Book Rock Toor

60. Iliyan present his book on a Balkan's Toor

61. Iliyan Kuzmanov conquered Turkey

62. The Bulgarian who made his debut in neighbouring countries

63. Наша гордост! Най-сексапилният писател в света е българин, кой е той СНИМКИ (

64. Български писател влезе в Топ 20 на „Амазон“ (

65. Български писател с книга, която стана бестселър и стигна до 15-то място в "Амазон" - Телевизия Европа (

66.Илиян Кузманов - първият българин в класацията Топ 20 на Амазон с книгата си Ако срещнеш Буда, убий го - разширена версия - Българска национална телевизия (

67. Авторът на българската книга, станала бестселър, говори за

68. БТА :: Социалният предприемач е кръстоска между социален работник и бизнесмен, смята Илиян Кузманов, който от години работи в тази сфера (

69. Илиян Кузманов е първият български писател в топ 20 на Amazon - Дали разбра? (

70. В Пазарджик ще бъде открита изложба за най-автентична кукерска снимка (

71. Форум „Аз обичам България“ сътвори детски празник напук на омразата – интервю с Илиян Кузманов |

72. Детски празник за малките имигранти организираха Илиян Кузманов и Форум ”Аз обичам България” : Вестник Знаме - новини Пазарджик и областта (

73. Арт Ангел помоли деца – мигранти да нарисуват пътя си до България | PZdnes | Днес новината си ти

74. Малки мигранти рисуваха най-екстремното си пътуване (

75. Пазарджик ще стане обществена трибуна, питаща защо България опустява! |

76. Няма такава държава: Неоценихме, обидихме и прогонихме от България най-успешния ни съвременен автор - Гледна точка (

77. Наш репортер беше гост на форума "Аз обичам България" (РЕПОРТАЖ) (

78. БТА :: Пазарджик (

79.  Наш репортер беше гост на форума "Аз обичам България" (РЕПОРТАЖ) (

80. Социален Ангел - PA media (

81. Патрис Евра чете пазарджишка литература |

82. “Манчестър Юнайтед“ рекламира български писател безплатно (

83. Пазарджишки общественик бил заплашван, попаднал в списъка с ... (

84. Илиян Кузманов: Литературата е моят инструмент за промяна (

85. Как Дяволът на Илиян Кузманов взе душата на Стивън Кинг - PA media (

86. Илиян Кузманов е високо оценен в британска литературна класация - Култура (

87. Илиян Кузманов е най-четеният автор според класация на TalkRadio - Свят |

88. илиян кузманов -

89. Писателят Илиян Кузманов подари и втората си книга с пожелания за безплатни онлайн библиотеки |

90. Да победиш Стивън Кинг за Коледа в Англия: Българският писател Илиян Кузманов го направи - Гледна точка (

91. БТА :: Най-четената книга във Великобритания е на български автор според класация на Talk Radio (

92. Пазарджишки писател бие Стивън Кинг в класация на Острова (


94. Наш писател изпревари Стивън Кинг и Гришам на Острова - Дебати (

95. Признание: Български автор задмина Стивън Кинг и Джон Гришам в английска класация - Свят -

96. Да задминеш Стивън Кинг и Гришам: Българин е най-четеният писател във Великобритания - BG VOICE (

97. Признание: Български автор задмина Стивън Кинг и Джон Гришам в английска класация - Общество - Новините - от България и света, бизнес, анализи, политика (

98. дяволът Archives - Gospodari

99. Българският писател Илиян Кузманов отбелязва успех и с втория си роман | Момичетата от града (

100. Писателят Илиян Кузманов взема на бараж Лондон : Черноморски фар - новини от Бургас и региона (

101. Нов тласък на кампанията за Гошко от Долна баня | Вяра - Информационен всекидневник на Югозападна България (

102. Илиян Кузманов бие Стивън Кинг в радиокласация на Острова : Вестник Знаме - новини Пазарджик и областта (

bottom of page